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¿Cómo deshacerse de las hormigas?

Actualizado: 10 mar 2023

Las hormigas no son los huéspedes ideales cuando se trata de vivir en interiores. Llegan sin invitación, invaden todos los rincones y se quedan más tiempo del esperado. Sin embargo, es fácil eliminarlas o, mejor aún, evitar que entren.


Durante las estaciones más cálidas, las dos especies de hormigas más frecuentes en los hogares son las hormigas domésticas y las hormigas carpinteras. Cuando se destruyen sus hábitats naturales debido a actividades de desarrollo como la construcción, las ampliaciones o la construcción de cubiertas, buscan fuentes de alimento alternativas, lo que las lleva al interior.


"El problema es que su número puede aumentar rápidamente", explica Jody Gangloff-Kaufmann, entomóloga y directora del Programa de Gestión Integrada de Plagas de la Universidad de Cornell. "Cuando te das cuenta de que están en tu casa, puede que ya haya cientos de ellas presentes".


Gangloff-Kaufmann menciona que las hormigas domésticas olorosas, que suelen medir menos de 1/8 de pulgada, son la especie de hormiga que más invade las casas. Sin embargo, añade, "la buena noticia es que sólo se consideran plagas molestas". Así pues, aunque las hormigas domésticas olorosas pueden encontrarse en las encimeras de la cocina o alrededor de la ducha, no propagarán ninguna enfermedad ni causarán ningún daño a su hogar.



Sin embargo, las hormigas carpinteras no son iguales. Pueden causar daños significativos al roer la madera húmeda o podrida, pudiendo afectar a ventanas, puertas e incluso a la estructura de la casa. Las hormigas carpinteras miden entre 1/4 y 1/2 pulgada de longitud.


Antes de recurrir a una lata de insecticida para atajar el problema, es importante considerar una solución más eficaz.


"Usar veneno para hormigas puede hacerte sentir que estás haciendo progresos, pero no resolverá la raíz del problema", dice Michael Hansen, PhD, científico senior y ecologista de CR que escribió su tesis doctoral sobre la gestión integrada de plagas. "Tenga en cuenta que hay miles de hormigas en cada colonia, y a menos que aborde qué las atrae a su casa y cómo están entrando, seguirá viéndolas una y otra vez".


Teniendo esto en cuenta, nos pusimos en contacto con expertos en control de plagas para que nos dieran sus mejores consejos sobre cómo eliminar eficazmente las hormigas.


Estas son sus cinco recomendaciones.



1. Mantenga limpia su casa


Las hormigas consumen azúcar, proteínas y cualquier otra cosa que encuentren. "Normalmente, se envía a unas cuantas hormigas a explorar y traer a la colonia muestras de cualquier alimento que encuentren, y cientos más las seguirán de vuelta a la casa", explica Gangloff-Kaufmann. "Según mi experiencia, les atraen especialmente los líquidos azucarados". Para evitar que los exploradores regresen con refuerzos, limpie rápidamente cualquier derrame, especialmente de artículos como miel, jarabe de arce y refrescos. Guarde todos los alimentos en recipientes herméticos.


2. Elimine las manchas de humedad y la madera podrida


"Aunque las colonias primarias de hormigas domésticas y carpinteras suelen estar situadas en el exterior, pueden establecer colonias satélites dentro de una casa como fuente de recursos", dice Gangloff-Kaufmann. "Ambas especies prefieren los ambientes húmedos". Por eso hay que prestar especial atención a duchas, ventanas y sótanos húmedos.


Localice y repare las fugas inmediatamente, y sustituya cualquier material que haya sido dañado por el agua. "A diferencia de las termitas, que consumen madera nueva o vieja, las hormigas carpinteras sólo excavan en la madera dañada por el agua", explica Gangloff-Kaufmann.


Una zona que hay que evitar en caso de madera dañada por el agua es una terraza. Debido a la negligencia, estas estructuras pueden pudrirse y convertirse en un lugar atractivo para las hormigas carpinteras. La mejor forma de disuadir a las hormigas de una terraza es mantenerla adecuadamente. A continuación, hemos destacado dos alternativas de madera para cubiertas y un tinte de madera muy valorado para proteger las cubiertas de madera de daños mayores.


3. Coloque cebos para hormigas


"Para controlar eficazmente una infestación de hormigas, es crucial utilizar cebos para hormigas. Colóquelos donde observe hormigas y prepárese para una rápida reducción de su número", aconseja Gangloff-Kaufmann. "Si sigues detectando hormigas por tu casa, experimenta con varias marcas de cebos hasta que encuentres uno que resulte atractivo para esa colonia concreta".


El jarabe dulce y azucarado del cebo no sólo mata a las hormigas que lo consumen, sino que también diezma las larvas cuando las exploradoras llevan el líquido de vuelta al nido, ayudando así a controlar la población de hormigas. Tenga en cuenta que, si tiene animales domésticos, es importante leer detenidamente el envase y considerar con cuidado la colocación de los cebos para hormigas.




4. Evite los sprays


El uso de sprays contra insectos en el exterior de su casa para evitar la entrada de hormigas puede parecer una buena idea, pero Hansen no lo recomienda. El spray no sólo es temporal y sólo aborda un posible punto de entrada, sino que también puede plantear riesgos para la salud.


Según Hansen, "yo diría que los aerosoles de barrera contra insectos no sólo son ineficaces contra las hormigas, sino también excesivos. Además, algunos de estos sprays contienen sustancias químicas que pueden interferir con nuestras hormonas y se han relacionado con efectos neuroconductuales negativos en los niños, como la reducción del cociente intelectual y el aumento de las tasas de TDAH, incluso a niveles bajos de exposición por rociar tu casa".


En su lugar, cuando vea unas cuantas hormigas, aplastarlas puede ser la forma más eficaz de deshacerse de ellas. Estas hormigas pueden ser exploradoras, por lo que eliminarlas significa que no pueden volver con refuerzos adicionales.


5. Haga que el exterior sea atractivo


Según Gangloff-Kaufmann, las hormigas desempeñan un papel vital en el ecosistema, ya que airean el suelo y sirven de alimento a las aves. Para mantenerlas en el exterior, examine las fuentes de alimento fuera de su casa. "Los pulgones, pequeños insectos que viven en las plantas, excretan melaza, una sustancia dulce que se encuentra en las plantas", explica. "Las hormigas se alimentan de esta melaza, pero si un propietario o paisajista rocía las plantas de exterior para deshacerse de los pulgones, también está eliminando una fuente de alimento para las hormigas".


Esta falta de alimento exterior puede hacer que las hormigas invadan su casa en busca de nuevas fuentes de sustento. Las plantas de interior, sobre todo las tropicales, son muy atractivas para las hormigas. Los pulgones que se alimentan de plantas de interior también excretan melaza, que aparece en forma de escamas blancas en las hojas. Limpiar las hojas elimina la fuente de alimento de las hormigas, y puede considerar la posibilidad de utilizar espigas matapulgones en el suelo de las plantas de interior.




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